【山口和幸の茶輪記】ボクのツール・ド・フランスはマルセイユから始まった | CYCLE やわらかスポーツ情報サイト

【山口和幸の茶輪記】ボクのツール・ド・フランスはマルセイユから始まった

オピニオン コラム

マルセイユにゴールした2013ツール・ド・フランス第5ステージ。新城幸也は積極果敢な逃げに乗り、一時はバーチャルマイヨジョーヌの位置に
  • マルセイユにゴールした2013ツール・ド・フランス第5ステージ。新城幸也は積極果敢な逃げに乗り、一時はバーチャルマイヨジョーヌの位置に
  • マルセイユにゴールした2013ツール・ド・フランス第5ステージ。新城幸也は積極果敢な逃げに乗り、一時はバーチャルマイヨジョーヌの位置に
  • ユーロスポーツフランスによりヨーロッパの美しいスタジアムに認定されているオランジュ・ベロドローム
  • マルセイユの観光名所であるビューポール(旧港)
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  • マルセイユ
  • マルセイユにゴールした2013ツール・ド・フランス第5ステージ。新城幸也は積極果敢な逃げに乗り、一時はバーチャルマイヨジョーヌの位置に
ボクがツール・ド・フランスを初めて取材したのは28年前、1989年のことだ。大会途中での現地入りで、7月14日に空路でパリに入り、そこから高速鉄道でマルセイユに向かった。

シャンゼリゼでは革命200周年の祝賀行事が華々しく催されていて、その喧噪を乗り換えの地下鉄駅で耳にした。

かつて当コラムで「ボクのツール・ド・フランスはルーアンから始まった」という原稿を書いたが、ごめんなさい。あれはウソです。いや、実際には「定義」の問題で、フリー記者として全日程を単独で初取材したのが1996年のルーアン。初取材したのは冒頭にも記したが、1989年のマルセイユなのである。もうこれ以上話を複雑にしたくないが、ツール・ド・フランスを初めて見たのは、自転車専門誌の編集部員に配属されたばかりの1988年だ。

【山口和幸の茶輪記】ボクのツール・ド・フランスはルーアンから始まった

マルセイユの観光名所 ビューポール(旧港)

話はツール・ド・フランス初取材となる1989年。ボクはジョナサン・ボイヤーという米国人と日本で偶然知り合うことができた。彼は1981年のツール・ド・フランスに米国選手として初出場した元プロ選手だ。フランスの英雄ベルナール・イノーのルノーチームで、アシストをこなしながら見事に完走している。映画スター顔負けの端正なマスクを持ち、四肢は女性のトップモデルのように細くて長かった。

彼は自分のカッコよさを十分自覚していて、ツール・ド・フランスのスタート地点にテンガロンハットをかぶって登場し、女の子のハートをクギづけにしたと聞く。聞けば、出身地のモンタナ州に「ボイヤーインターナショナルエアポート」を所有している大富豪の御曹司だった。

ボイヤーに出会ったのは北関東にある小さな町の内科医院だった。直前のハワイ・アイアンマンで日本勢初の快挙である9位でフィニッシュした宮塚英也を取材するために、栃木県の某所に足を運んだのだ。ボイヤーはすでに現役を引退していたが、その容姿と数カ国語を操れる能力を生かして、オランダの強豪PDMチームの広報に就任していた。

その地方病院の開業医は、人体から血液を一時的に採り出して冷凍保存し、しかるべきときに体内に戻すという医療行為を研究する先駆者だった。ボクがボイヤーに「ツール・ド・フランスに初めて取材に行くんです」と告げると、「ホテルを取るのは困難だから、オレに任せてくれ」と言って再会を誓ってくれた。

それから半年後、マルセイユで世界最高峰の自転車レースの現場に到着したボクは、その巨大な一大イベントに完全に舞い上がってしまった。そんなときに関係者らしき人が「PDMの広報がお前を探しているよ」と話しかけてきた。必死になってボイヤーを見つけると、「待ってたぜ」とばかりにガッチリとした握手を交わしてくれた。

マルセイユ

それからというもの、ボクはチームの空き部屋をあてがわれたり、あるいは彼がゴール地点の町を駆けずり回って見つけたホテルにありついた。感謝の言葉を伝えると、映画スターばりのニヒルな表情でウインクして見せた。 

2年後、PDMは全選手が集団発熱し、ツール・ド・フランスの途中でチーム全員がリタイアした。血液ドーピングの失敗かとうわさされた。ボイヤーの姿を自転車レースの現場で見ることは二度となかったが、5年ほど前にFacebookで発見したので、友だち申請したら受け入れてくれた。彼の書き込みから判断すると、現在はアフリカの未開発国に拠点を定め、その国の自転車ロードレースの発展のために地道な努力をしているという。

オランジュ・ベロドローム

あれ以来、ツール・ド・フランスはすでに30年ほど取材しているが、いまでもマルセイユに到着したときのドキドキ感は忘れられない。2017年7月22日にはマルセイユにツール・ド・フランスがやってくる。パリにゴールする前日で、個人総合優勝を確実にする個人タイムトライアルが、サッカー競技場を発着地としてマルセイユの中心街で行われる。

この戦いが終わってマルセイユの表彰台で黄色いリーダージャージ、マイヨジョーヌを獲得した選手が2017年の覇者となる。
《山口和幸》

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