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これさえあればごはんが進む!梅干しは1日何粒まで食べてもいい?

日本人に梅干し好きは多い。程よい酸っぱさと塩気が癖になり、ごはん片手にいくらでも食べたくなってしまうのだ。体によいとされる梅干しだが、塩分が多いため1日何粒まで食べていいのか、気になることもあるだろう。梅干しの塩分について知り、毎日効果的に梅干しを摂取し…

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これさえあればごはんが進む!梅干しは1日何粒まで食べてもいい?

日本人に梅干し好きは多い。程よい酸っぱさと塩気が癖になり、ごはん片手にいくらでも食べたくなってしまうのだ。体によいとされる梅干しだが、塩分が多いため1日何粒まで食べていいのか、気になることもあるだろう。梅干しの塩分について知り、毎日効果的に梅干しを摂取していこう。

1. 梅干しを食べて医者いらず

中国を原産地とする梅が日本に伝わったのは、飛鳥時代といわれている。古来より梅の花の美しさに人々は心打たれ、果実を食してその旨さに舌鼓を打ってきた。

「梅はその日の難逃れ」ということわざがある。朝に梅を食せば、その日は難なく無事に過ごせるという意味である。梅は昔から体によい食品とされ、梅を食せば健康に過ごせると信じられていた。梅は漢方など薬として利用されてきた歴史もある。

梅にはクエン酸をはじめとする多くの有機酸が含まれている。クエン酸は梅干しに多く含まれる、あの酸っぱさの源。体内ではアルカリ性になるため、食生活が偏って体が酸性になりがちな現代人の強い味方だ。梅干しが「1日1粒で医者いらず」といわれる所以はここにある。梅干し好きにとっては1粒どころか、3粒4粒といくらでも食べても飽き足りないかもしれない。でも梅干しを食べるのは
1日1粒にとどめておいた方がよい理由があるのだ。

2. 梅干しの塩分

梅干しは梅を塩漬けして作るため、多くの塩分を含んでいる。この塩気と梅の酸味が後を引き、いくらでも梅干しを食べたくなってしまうのだ。しかし塩分が気になり、梅干しを1日何粒まで食べてよいのか、迷う人も少なくないだろう。

文部科学省の日本食品標準成分表によれば、梅干し1粒(20g)に含まれる塩分量は、塩漬けの梅干しでは4.4g、調味料漬けでは1.5gである。調味料漬けとは、塩漬けした梅を水につけて塩抜きした後、調味料につけたものであり、はちみつ漬けや昆布梅などがある。 梅干しは食塩摂取量の多い食材に関するランキング3位に入るほど、塩分含有量が多いのだ(国立健康・栄養研究所調べ)。ちなみに1位はカップ麺、2位はインスタントラーメンである。

毎日食べたい梅干しだが、食べ過ぎるとあっという間に塩分過多となってしまう。健康のことを考えて、梅干しは1日1粒にとどめておくようにしよう。

3. 塩分と健康について

和食が世界的なブームとなり、 健康食のお手本として海外でも注目されるようになった。しかし和食には欠点もある。塩分の摂りすぎになりやすいことが指摘されているのだ。基本の調味料である味噌や醤油は塩分を多く含み、主菜に干物、副菜に梅干しや漬物など塩漬けされた食品が添えられる。

実際に、和食中心の食生活をおくる日本人は塩分摂りすぎの傾向があるという。1日に成人が摂る塩の量は平均10g程度とのことだが、厚生労働省では1日の塩分目標量を、成人男性は8g未満、成人女性は7g未満としている。副菜を醤油を使ったお浸しや煮物ではなく、オクラやきゅうりの梅和えにするなど、梅干しを調味料のかわりに利用すると、減塩対策になるのでおすすめだ。

塩辛いものを食べて喉が乾き、水をたくさん飲んだ経験があるだろう。それは血液中に塩分(ナトリウム)が増えると、ナトリウムの濃度を下げるために、水を摂るように体が要求するからである。水を飲めばナトリウムの濃度は下がるが、血液量が増えて血管を圧迫し心臓に負担がかかり、これが高血圧の原因の1つとなるのだ。食塩の摂りすぎは高血圧をはじめとする生活習慣病につながりやすくなる。

梅干しが美味しいのは、よくきいた塩が刺激となるからである。しかし、塩辛い食品に慣れてしまうと、薄味では我慢できなくなってしまうものだ。梅干しの食べ過ぎは逆効果になるということを頭に入れておこう。

結論

梅干しは1日1粒で医者いらずといわれ、昔から親しまれてきた。だが、気をつけたいのは梅干しの塩分である。食べ過ぎると1日の食塩摂取の目安を簡単に超えてしまう。塩分の取りすぎとならないように、1日1粒までに押さえておくのがよいだろう。

食欲ない日にもピッタリ!梅干の美味しい調理法投稿者:
オリーブオイルをひとまわし編集部
監修者:
管理栄養士 南城智子(なんじょうさとこ)
《オリーブオイルをひとまわし編集部》
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