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今更聞けない...たらこ、明太子、からすみの違いは?

たらこと明太子は何が違うのか。その違いについてはあまり知られておらず、曖昧なまま使っていることもある。世の中には「似たようなもの」が多く存在し、名前が混同してしまうことがあるのだ。たらこと明太子、それにからすみについても然りである。間違いやすいたらこと…

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今更聞けない...たらこ、明太子、からすみの違いは?

たらこと明太子は何が違うのか。その違いについてはあまり知られておらず、曖昧なまま使っていることもある。世の中には「似たようなもの」が多く存在し、名前が混同してしまうことがあるのだ。たらこと明太子、それにからすみについても然りである。間違いやすいたらこと明太子、からすみは何から作られているのか、違いなどについて紹介しよう。

1. 意外と知らないたらこ、明太子、からすみの違い

漬物や佃煮など、塩辛いものはご飯のお供にちょうどいい。ご飯にぴったりといえばたらこもそうだ。おにぎりやお茶漬けなど、たらこを一切れ加えるだけで風味が増し、ついおかわりしたくなる。たらこがなければ明太子でもいい。

たらこと明太子、名前は別だがその区別は明確ではないようだ。面白いことに人により、あるいは地域によって、たらこと明太子が区別される場合と、同一のものを指す場合がある。さらには同じ魚由来の食品である「からすみ」も加わり、これら3つの違いはしばしば曖昧となる。

たらこ、明太子、からすみとはどういうものなのか、何を原料としているのかここで明確にしておこう。一番分かりやすいのはたらこであり、その名が示す通り魚タラの子である。主に北海道産のスケトウダラを使い、たらの卵巣、つまり卵を塩漬けにして作る。高たんぱく質食品であり、ビタミンBやビタミンE、亜鉛やカリウムなどのミネラルも多く含む健康食品である。

2. たらこと明太子は似ていて非なるもの

では明太子とはどのようなものなのか。明太子はたらこと同じくタラの卵から作られる。つまりたらこと明太子は原料が同じであるが、違いはたらこは塩漬けするのに対し、明太子は辛子漬けにされることである。たらこ、明太子の名称には地域性があり、博多などでは明太子といえばたらこを指し、辛子漬けのたらこは辛子明太子と呼ばれ区別されている。

明太子は韓国語起源の言葉であり、明太とはタラを意味する。つまり明太子はタラの子である。日本に辛子明太子を広めたのは、昭和23年に博多で「ふくや」を創業した河原俊夫氏と言われている。辛子明太子はキムチ同様に家庭で作られる韓国の伝統料理である。河原氏は戦前韓国に住んでいたことがあり、韓国で食べていた辛子明太子の味が忘れられなかったそうだ。そこで改良を重ねて日本人の口にあう辛子明太子を完成させ、それが今日有名な博多明太子の元祖となったそうである。

3. からすみとは

からすみはその見かけから、何を材料に作っているのか分かりづらいが、魚の卵を原料とする。魚のボラの卵巣から作られ、卵巣を塩漬けにして乾燥させたものがからすみである。

からすみが高級食材とされるのは、一般にボラの卵巣は手に入りにくいからである。しかし実際にはからすみはボラだけでなく、サワラやサバ、タラなどの卵巣を使って塩漬けしたものも売られている。家庭でも生のたらこなどを使って自家製からすみが簡単にできるので、試してみてはいかがだろうか。

からすみは味わい深い旨味とコクを持つため「海のチーズ」と呼ばれることもある。たらこ同様に高タンパク質食品で、悪玉コレステロールを抑えると言われるリノレン酸なども含まれるなど健康効果も高い。からすみは2つの体が仲良く寄り添っているように見えることから、結婚式の縁起物として贈られることもある。

結論

適度に塩気があり旨味を含むたらこや明太子は、ご飯のお供に最適である。日頃なんとなく食べているたらこと明太子だが、その違いについては曖昧なことも多い。さらに似たものにはからすみもあり、この3つは混同されやすい。たらこと明太子はタラの卵巣を原料とし、塩漬けしたものがたらこ、辛子漬けにしたものが明太子である。からすみは一般にはボラの卵巣を塩漬けにしたものであるが、他の魚の卵巣でも作られている。

投稿者:オリーブオイルをひとまわし編集部

《オリーブオイルをひとまわし編集部》
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